Harper Lee: Tentang To Kill a Mockingbird dan Go Set a Watchman

Bagaimana mungkin, orang yang hanya membuat dua karya selama hidupnya mendapat predikat penulis paling berpengaruh di abad ke-21? Dua buku, tetapi bukan “hanya” sembarang buku. Dua karya dari Harper Lee menjadi warisan berharga  bagi dunia sebelum kepergiannya untuk selama-lamanya.

Biografi Singkat Harper Lee

Nelle Harper Lee, lahir di Monroeville, Alabama, Amerika Serikat pada 28 April 1926. Lee adalah anak keempat dari empat bersaudara pasangan Frances Cunningham Finch dan Amasa Coleman Lee. Ayah Lee adalah seorang pengacara, menjadi bagian dari tim legislatif di Alabama dan pemilik koran lokal di sana. Kehidupan Lee tidak senormal yang terlihat karen ibunya sendiri memiliki gangguan mental dan beberapa kali kabur dari rumah.

Setelah menamatkan sekolahnya pada tahun 1944, Lee seperti anak lainnya, ia melanjutkan studinya di Huntingdon College selama satu tahun. Kemudian, Lee pindah ke Universitas Alabama di Tuscaloossa untuk belajar lebih jauh mengenai hukum. Di sana, Lee juga berkontribusi menjadi editor publikasi koran dan majalah sekolah, Rammer Jammer.

Harper-Lee1

Harper Lee di masa muda (image from snopes.com)

Di awal masa studinya, Lee diterima di sekolah hukum yang membolehkan mahasiswa dan mahasiswinya bekerja di ranah hukum selama masih melanjutkan studi perkuliahannya. Setelah satu tahun mengikuti program tersebut, Lee menyadari bahwa panggilan hidupnya adalah untuk menjadi seorang penulis. Lee mengikuti pertukaran pelajar ke Oxford University di Inggris pada musim panas dan kembali ke sekolah hukumnya pada musim gugur. Pada akhirnya, Lee memutuskan untuk keluar dari sekolah hukumnya dan mengejar mimpinya untuk menjadi seorang penulis.

Lee dan To Kill a Mockingbird: Karya Pertama yang Mendunia

Lee memulai karier penulisannya melalui The New Yorker membantu Capote temannya menulis artikel berita. Lee yang memiliki kemampuan interpersonal yang cukup baik membuatnya mampu mewawancarai penduduk local sehingga informasi yang dibutuhkan Capote untuk menulis artikel bisa didapatkan dengan mudah. Selama kariernya, Lee dan Capote mendapat banyak tantangan dalam membuat artikel. Salah satunya yang cukup berbahaya adalah mewawancarai tersangka pembunuhan Richard Hickock dan Perry Smith pada tahun 1960.

Terinspirasi dari segala cerita tentang pembunuhan termasuk korban, tersangka, dan keterangan dari para saksi, di tahun yang sama Lee membuat sebuah naskah cerita. Naskah tersebut diberi judul To Kill a Mockingbird. Tak disangka, buku ini laris terjual lahir hingga mendapatkan Pulitzer Prize pada tahun 1961, satu tahun setelah penjualan bukunya. Buku ini juga dinobatkan sebagai buku klasik sastra yang paling berpengaruh di dunia. Buku ini kemudian diadaptasi menjadi film dan mendapat penghargaan dari Academy Awards.

Harper-Lee-Quotes-5

Harper Lee saat diwawancara mengenai  To Kill a Mockingbird (image from thelittletwinslow.com)

Pada tahun 2005, buku ini mendapatkan penghargaan Los Angeles Public Literary Award. Lee sendiri mendapatkan penghargaan Presidential Medal of Freedom dari Presiden George W. Bush pada tahun 2007 dan National Medals of Arts dari presiden Obama pada tahun 2010.

Lee dan Go Set a Watchman: Buku Kedua Sekaligus Buku Terakhir

Tahun 2015, Lee mengumumkan kepada dunia bahwa ia akan merilis buku kedua, lanjutan dari buku fenomenalnya di tahun 1960 silam. Buku keduanya, Go Set a Watchman bercerita tentang kelanjutan hidup tokoh-tokoh dalam cerita sebelumnya, setelah 20 tahun berlalu.

Kesuksesan buku keduanya tidak kalah dengan buku pertama. Buku Go Set a Watchman yang terbit 54 tahun setelahnya ini terjual sebanyak 1,1 juta kopi di minggu pertama penjualannya. Penjualan luar biasa ini bahkan mengalahkan penjualan Harry Potter dan  50 Shades of Grey.

Lee Tutup Usia

Setahun setelah menerbitkan buku keduanya, dunia mendapat kabar duka dari sosok Lee yang mendunia. Pada 19 Februari 2016, Lee menutup usianya di tanah asalnya Monroeville, Alabama, Amerika Serikat. Setelah 89 tahun hidup di dunia, Lee berhasil mewujudkan cita-citanya untuk menjadi penulis. Bukan sekadar penulis biasa, dunia akan mengenang Lee selamanya sebagai sosok penulis luar biasa yang sangat berpengaruh untuk dunia selama abad ke-21.

Bagi Anda yang belum memiliki kedua karya fenomenal tulisan Lee, silakan mampir dan dapatkan bundling buku To Kill a Mockingbird dan Go Set a Watchman di mizanstore.

Bagikan ke Sekitarmu!

One thought on “Harper Lee: Tentang To Kill a Mockingbird dan Go Set a Watchman”

Comments are closed.